50 Starter Phrases For Learning Spanish

Studies have shown that speaking more than one language can actually make you smarter and more attractive to potential employers.

However, deciding which of the more than 6,000 world languages to study can be challenging. Languages spoken in multiple places around the world offer more opportunities for fluent speakers to connect.

And that makes Spanish an especially great choice in the U.S., where it is the second-most spoken language behind English.

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Dimitry B. // Flickr

50 starter phrases for learning Spanish

With the country’s Hispanic population continuing to grow and 70% of Hispanic households teaching the language of their homeland to their children, there will be more Spanish speakers in the U.S. than in Spain in the next 10 years.

Around the world, Spanish also ranks as the #2 language, behind Chinese and all its dialects. It’s the official language of 20 countries, as well as the US territory of Puerto Rico, and is widely spoken in Belize, Andorra, Gibraltar, and the Philippines. All this adds up to more than 570 million Spanish speakers worldwide—7.6% of the world population.

Stacker worked with the language-learning app Duolingo to outline 50 phrases useful for someone just starting his or her Spanish education. The English translation and pronunciation from Bing’s translator are given for each phrase, as well as the Duolingo lesson in which it appears.

If you’re interested in becoming one of the world’s 21 million Spanish students, vamos (let’s go) and get started with this list.

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#1. Hola / Adiós

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Hola / Adiós

English translation: Hello / Goodbye

Hear the pronunciation for “Hola / Adiós” on Bingshutterstock 1202711488

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#2. Buenos días / Buenas tardes / Buenas noches

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Buenos días / Buenas tardes / Buenas noches

English translation: Good morning / Good afternoon / Good evening / night

Hear the pronunciation for “Buenos días / Buenas tardes / Buenas noches” on Bingshutterstock 1201984114

Mr. Thanathip Phatraiwat // Shutterstock

#3. ¿Cómo estás? / ¿Cómo está usted?

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: ¿Cómo estás? / ¿Cómo está usted?

English translation: How are you?

Hear the pronunciation for “¿Cómo estás? / ¿Cómo está usted?” on Bingshutterstock 1197716122

Katarzyna Uroda // Shutterstock

#4. ¿Qué tal?

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: ¿Qué tal?

English translation: What’s up?

Hear the pronunciation for “¿Qué tal?” on Bingshutterstock 1180851031

CRISTIAN IONUT ZAHARIA // Shutterstock

#5. Por favor / Gracias

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Por favor / Gracias

English translation: Please / Thank you

Hear the pronunciation for “Por favor / Gracias” on Bing

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shutterstock 1203548200

Mr. Thanathip Phatraiwat // Shutterstock

#6. Mucho gusto

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Mucho gusto

English translation: Pleased to meet you

Hear the pronunciation for “Mucho gusto” on Bing

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Vivvi Smak // Shutterstock

#7. Perdón / Disculpe

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Perdón / Disculpe

English translation: Pardon / Excuse me

Hear the pronunciation for “Perdón / Disculpe” on Bingshutterstock 1199010811

Fotos593 // Shutterstock

#8. Hasta luego / Hasta mañana

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Hasta luego / Hasta mañana

English translation: See you later / See you tomorrow

Hear the pronunciation for “Hasta luego / Hasta mañana” on Bingshutterstock 1119204794

Pressmaster // Shutterstock

#9. Lo siento

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Lo siento

English translation: I’m sorry

Hear the pronunciation for “Lo siento” on Bingshutterstock 1142362727

Tong Nawarit // Shutterstock

#10. Yo soy (nombre) / Me llamo (nombre)

Category: Personal Details

Spanish phrase: Yo soy (nombre) / Me llamo (nombre)

English translation: I am (name) / My name is (name)

Hear the pronunciation for “Yo soy (nombre) / Me llamo (nombre)” on Bingshutterstock 1188047668

Scharfsinn // Shutterstock

#11. Estoy bien

Category: Personal Details

Spanish phrase: Estoy bien

English translation: I am fine

Hear the pronunciation for “Estoy bien” on Bing

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Asim Verma // Shutterstock

#12. Yo soy de (país / ciudad)

Category: Personal Details

Spanish phrase: Yo soy de (país / ciudad)

English translation: I am from (country / city)

Hear the pronunciation for “Yo soy de (país / ciudad)” on Bingshutterstock 1199827186

DFLC Prints // Shutterstocks

#13. Yo vivo en (ciudad / pueblo)

Category: Personal Details

Spanish phrase: Yo vivo en (ciudad / pueblo)

English translation: I live in (city / town)

Hear the pronunciation for “Yo vivo en (ciudad / pueblo)” on Bingshutterstock 790834927

riekephotos // Shutterstock

#14. Yo tengo (número) años

Category: Personal Details

Spanish phrase: Yo tengo (número) años

English translation: I am (number) years old

Hear the pronunciation for “Yo tengo (número) años” on Bingshutterstock 1200610003

Tillo2015 // Shutterstock

#15. ¿De dónde eres? / ¿De dónde es usted?

Category: Personal Details

Spanish phrase: ¿De dónde eres? / ¿De dónde es usted?

English translation: Where are you from?

Hear the pronunciation for “¿De dónde eres? / ¿De dónde es usted?” on Bingshutterstock 1191647143

ASDF_MEDIA // Shutterstock

#16. ¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama usted?

Category: Personal Details

Spanish phrase: ¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama usted?

English translation: What is your name?

Hear the pronunciation for “¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama usted?” on Bingshutterstock 1202728423

jmlg // Shutterstock

#17. ¿Dónde vives? / ¿Dónde vive usted?

Category: Personal Details

Spanish phrase: ¿Dónde vives? / ¿Dónde vive usted?

English translation: Where do you live?

Hear the pronunciation for “¿Dónde vives? / ¿Dónde vive usted?” on Bingshutterstock 1120839434

Rawpixel.com // Shutterstock

#18. ¿Cuántos años tienes?

Category: Personal Details

Spanish phrase: ¿Cuántos años tienes?

English translation: How old are you?

Hear the pronunciation for “¿Cuántos años tienes?” on Bingshutterstock 1199043334

Magdanatka // Shutterstock

#19. No me gusta este vino

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: No me gusta este vino

English translation: I don’t like this wine

Hear the pronunciation for “No me gusta este vino” on Bingshutterstock 1202248018

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#20. A mi hermano le gusta el fútbol

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: A mi hermano le gusta el fútbol

English translation: My brother likes soccer

Hear the pronunciation for “A mi hermano le gusta el fútbol ” on Bingshutterstock 1199769883

PitK // Shutterstock

#21. Me encanta tocar el piano

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: Me encanta tocar el piano

English translation: I love playing the piano

Hear the pronunciation for “Me encanta tocar el piano” on Bingshutterstock 1180941631

fagianellaz // Shutterstock

#22. Necesito ir al baño, por favor

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: Necesito ir al baño, por favor

English translation: I need to go to the bathroom, please

Hear the pronunciation for “Necesito ir al baño, por favor” on Bingshutterstock 1045241665

Teresa Tovar Romero // Shutterstock

#23. Necesito comprar este libro

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: Necesito comprar este libro

English translation: I need to buy this book

Hear the pronunciation for “Necesito comprar este libro” on Bingshutterstock 1076919626

NaNahara Sung // Shutterstock

#24. ¿Te gustaría ir a la fiesta conmigo?

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: ¿Te gustaría ir a la fiesta conmigo?

English translation: Would you like to go to the party with me?

Hear the pronunciation for “¿Te gustaría ir a la fiesta conmigo?” on Bingshutterstock 1200328639

Thelonelyboy // Shutterstock

#25. ¿Te gusta correr en el parque?

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: ¿Te gusta correr en el parque?

English translation: Do you like to run in the park?

Hear the pronunciation for “¿Te gusta correr en el parque?” on Bingshutterstock 1197902941

Iakov Fillmonov // Shutterstock

#26. ¿Te gusta ese vestido?

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: ¿Te gusta ese vestido?

English translation: Do you like that dress?

Hear the pronunciation for “¿Te gusta ese vestido?” on Bingshutterstock 1198743907

Lestertair // Shutterstock

#27. Yo necesito ir a la estación de tren

Category: Travel

Spanish phrase: Yo necesito ir a la estación de tren

English translation: I need to go to the train station

Hear the pronunciation for “Yo necesito ir a la estación de tren” on Bingshutterstock 1198168021

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#28. Yo necesito la dirección del hotel

Category: Travel

Spanish phrase: Yo necesito la dirección del hotel

English translation: I need the hotel’s address

Hear the pronunciation for “Yo necesito la dirección del hotel” on Bingshutterstock 1158768427

Cyclone81 // Shutterstock

#29. Tengo que estar en el aeropuerto a las dos

Category: Travel

Spanish phrase: Tengo que estar en el aeropuerto a las dos

English translation: I have to be at the airport at 2 o’clock

Hear the pronunciation for “Tengo que estar en el aeropuerto a las dos” on Bingshutterstock 1202693986

Vivvi Smak // Shutterstock

#30. ¿A la izquierda o a la derecha?

Category: Travel

Spanish phrase: ¿A la izquierda o a la derecha?

English translation: To the left or to the right?

Hear the pronunciation for “¿A la izquierda o a la derecha?” on Bingshutterstock 1203173218

DFLC Prints // Shutterstock

#31. Disculpe, señora, ¿qué calle es esta?

Category: Travel

Spanish phrase: Disculpe, señora, ¿qué calle es esta?

English translation: Excuse me, ma’am, what street is this?

Hear the pronunciation for “Disculpe, señora, ¿qué calle es esta?” on Bingshutterstock 1202682571

joserpizarro // Shutterstock

#32. Perdone, señor, ¿qué hora es?

Category: Travel

Spanish phrase: Perdone, señor, ¿qué hora es?

English translation: Excuse me, sir, what time is it?

Hear the pronunciation for “Perdone, señor, ¿qué hora es?” on Bingshutterstock 1195362967

JUSTNOW // Shutterstock

#33. ¿A qué hora sale el avión?

Category: Travel

Spanish phrase: ¿A qué hora sale el avión?

English translation: What time does the plane leave?

Hear the pronunciation for “¿A qué hora sale el avión?” on Bingshutterstock 1182794284

Fotos593 // Shutterstock

#34. Perdone, señor, ¿cómo llego a la estación del metro?

Category: Travel

Spanish phrase: Perdone, señor,  ¿cómo llego a la estación del metro?

English translation: Excuse me, sir, how do I get to the subway station?

Hear the pronunciation for “Perdone, señor,  ¿cómo llego a la estación del metro?” on Bingshutterstock 1179935710

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#35. Una mesa para tres, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: Una mesa para tres, por favor

English translation: A table for three, please

Hear the pronunciation for “Una mesa para tres, por favor” on Bingshutterstock 356744816

Matyas Rehak // Shutterstock

#36. Un café, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: Un café, por favor

English translation: Coffee, please

Hear the pronunciation for “Un café, por favor” on Bingshutterstock 784189984

Matyas Rehak // Shutterstock

#37. Quisiera una ensalada, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: Quisiera una ensalada, por favor

English translation: I would like a salad, please

Hear the pronunciation for “Quisiera una ensalada, por favor” on Bingshutterstock 1190147782

joan_bautista // Shutterstock

#38. Necesitamos el menú, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: Necesitamos el menú, por favor

English translation: We need the menu, please

Hear the pronunciation for “Necesitamos el menú, por favor” on Bing

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#39. ¿Puede traer otro vino, por favor?

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: ¿Puede traer otro vino, por favor?

English translation: Could you bring another wine, please?

Hear the pronunciation for “¿Puede traer otro vino, por favor?” on Bingshutterstock 1189348090

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#40. ¿Puede traer más agua, por favor?

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: ¿Puede traer más agua, por favor?

English translation: Could you bring more water, please?

Hear the pronunciation for “¿Puede traer más agua, por favor?” on Bingshutterstock 1169349511

Leonardo Gonzalez // Shutterstock

#41. ¿Qué postres tienen?

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: ¿Qué postres tienen?

English translation: What desserts do they have?

Hear the pronunciation for “¿Qué postres tienen?” on Bingshutterstock 1182861136

Bentfotos // Shutterstock

#42. La cuenta, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: La cuenta, por favor

English translation: Check, please

Hear the pronunciation for “La cuenta, por favor” on Bingshutterstock 1198957765

DFLC Prints // Shutterstock

#43. Busco unos pantalones verdes

Category: Making Purchases

Spanish phrase: Busco unos pantalones verdes

English translation: I am looking for some green pants

Hear the pronunciation for “Busco unos pantalones verdes” on Bingshutterstock 1182003958

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#44. Los boletos cuestan trescientos pesos

Category: Making Purchases

Spanish phrase: Los boletos cuestan trescientos pesos

English translation: The tickets cost 300 pesos

Hear the pronunciation for “Los boletos cuestan trescientos pesos” on Bingshutterstock 670170502

Patrick Horton // Shutterstock

#45. ¿En efectivo o con tarjeta de crédito?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿En efectivo o con tarjeta de crédito?

English translation: With cash or credit card?

Hear the pronunciation for “¿En efectivo o con tarjeta de crédito?” on Bingshutterstock 1198981624

aquatarkus // Shutterstock

#46. ¿Qué talla necesita usted?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿Qué talla necesita usted?

English translation: What size do you need?

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jmlg // Shutterstock

#47. ¿Cuánto cuesta?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿Cuánto cuesta?

English translation: How much does it cost?

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Iakov Filimonov // Shutterstock

#48. ¿Me puedo probar estos zapatos?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿Me puedo probar estos zapatos?

English translation: Can I try on these shoes?

Hear the pronunciation for “¿Me puedo probar estos zapatos?” on Bingshutterstock 1203926137

jmlg // Shutterstock

#49. ¿A qué hora abre la tienda?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿A qué hora abre la tienda?

English translation: What time does the store open?

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gg-foto // Shutterstock

#50. ¿A qué hora cierra la tienda?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿A qué hora cierra la tienda?

English translation: What time does the store close?

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Written by: Isabel Sepulveda. This article originally appeared on Stacker.com. The article has been re-published pursuant to a CC BY-NC 4.0 License.

I'm an Irish tutor and founder of TPR Teaching. I started teaching in 2016 and have since taught in the UK, Spain, and online.

I love learning new things about the English language and how to teach it better. I'm always trying to improve my knowledge, so I can better meet the needs of others!

I enjoy traveling, nature walks, and soaking up a new culture. Please share the posts if you find them helpful!

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