500+ Basic Spanish Words and Phrases

This article contains affiliate links. For more information, please see my disclaimer.

Spanish is the second most spoken language in the world, and it is the official language of twenty countries, so it is no wonder that so many people want to learn it.

Whether you are planning a trip to a Spanish-speaking country or you want to be able to communicate with your Hispanic neighbors, learning some basic Spanish words and phrases is a great place to start.

In this lesson, we will learn essential Spanish words and phrases you can use daily. We will also look at sight words crucial to reading and understanding the language.

Most Common Words

After analyzing more than 160 million word forms from the Corpus de Referencia del Español Actual, the Real Academia Española (RAE) compiled a list of 100 most common words.

The 100 most frequent Spanish words are:

  • of – de
  • the – la, el, lo, le, los, las
  • that/which – que
  • in, on – en
  • and – y, e
  • to, at – a
  • self, oneself – se
  • from the – del
  • a, an – un
  • by, for, through – por
  • with – con
  • no, not – con
  • a, an, one – una
  • his, hers, your, its – su, sus
  • for, to, in order to – para
  • is – es, está
  • to the – al
  • like, as – como
  • more – más
  • or – o
  • but – pero
  • she/he/it has – ha
  • me – me
  • whether, if – si
  • without – sin
  • on top of, over, about – sobre
  • this – este / esta
  • already, still – ya
  • between – entre
  • when – cuando
  • all, every – todo, todos
  • to be – ser
  • they are – son
  • two – dos
  • too, also – también
  • was – fue, era
  • I/he/she/it/there was (or used to be) – había
  • very – muy
  • years – años
  • until – hasta
  • from – desde
  • my – mi
  • because – porque
  • what? which? how adjective – qué
  • only, solely – sólo
  • they/you (pl.) have – han
  • I – yo
  • there is/ there are – hay
  • time, instance – vez
  • can – puede
  • like that – así
  • us – nos
  • neither, nor, no even – ni
  • part, message – parte
  • has – tiene
  • he, it – él
  • one – uno
  • where – donde
  • fine, well – bien
  • time, weather – tiempo
  • same – mismo
  • that – ese, esa, eso
  • now – ahora
  • each, every – cada
  • life – vida
  • other(s), another – otro(s), otra(s)
  • after – después
  • to you, for you, yourself – te
  • though, although, even though – aunque
  • he/she/it does/makes – hace
  • government – gobierno
  • so – tan
  • during – durante
  • always – siempre
  • day – día
  • so much – tanto
  • she, her, it – ella
  • three – tres
  • yes – sí
  • said, told – dijo
  • been – sido
  • large, great, big – gran
  • country – país
  • as, according to – según
  • less, fewer – menos

Greetings

  • Hello/Hi – Hola
  • Goodbye – Adiós / Chao / Hasta luego
  • Please – Por favor
  • Thank you – Gracias / Gracias a ti
  • You’re welcome – De nada

Basic Spanish Words

  • Yes – Sí
  • No – No
  • Maybe – Quizás

Common Phrases

  • I don’t understand. – Yo no entiendo.
  • I don’t speak Spanish. – Yo no hablo español.
  • Do you speak English? – ¿Hablas inglés?
  • What is this? – ¿Qué es esto?
  • What does this mean? – ¿Qué significa esto?
  • I’m sorry. – Lo siento./ Disculpa

Questions

  • What is your name? – ¿Cómo te llamas?
  • How are you? – ¿Cómo estás?/ qué tal?
  • I’m fine, thank you. – Estoy bien, gracias.
  • And you? – ¿Y tú?

Pronouns

  • I – Yo
  • You – Tú
  • You (formal) – Usted
  • He/She – Él/Ella
  • We – Nosotros/as
  • You (plural) – Vosotros/as
  • You (plural, formal) – Ustedes
  • They – Ellos/Ellas

Possessives

  • My – Mi/ Mis
  • Your – Tu/ Tus
  • Your (formal) – Su/ Sus
  • His/Her – Su/Sus
  • Our – Nuestro(s)/a(s)
  • Your (plural) – Vuestro(s) / a(s)
  • Your (formal) – Su/ Sus
  • Their – Su/ Sus

Basic Verbs

  • To be – Ser
  • To have – Tener
  • To do – Hacer
  • To go – Ir
  • To come – Venir
  • To see – Ver
  • To want – Querer

Common Adjectives

  • Good – Bueno
  • Bad – Malo
  • Big – Grande
  • Small – Pequeño
  • Pretty/Handsome – Guapo/Guapa

Days of the Week

  • Monday – Lunes
  • Tuesday– Martes
  • Wednesday– Miércoles
  • Thursday– Jueves
  • Friday– Viernes
  • Saturday– Sábado
  • Sunday– Domingo

Months of the Year

  • January – Enero
  • February – Febrero
  • March – Marzo
  • April – Abril
  • May – Mayo
  • June – Junio
  • July – Julio
  • August– Agosto
  • September– Septiembre
  • October– Octubre
  • November– Noviembre
  • December– Diciembre

Numbers

  • One – Uno
  • Two – Dos
  • Three – Tres
  • Four – Cuatro
  • Five – Cinco
  • Six– Seis
  • Seven– Siete
  • Eight– Ocho
  • Nine– Nueve
  • Ten– Diez

Common Animals

  • Cat – Gato
  • Dog – Perro
  • Bird – Pájaro
  • Horse – Caballo

Family Members

  • Mom – Mamá /Madre
  • Dad – Papá /Padre
  • Brother – Hermano
  • Sister – Hermana
  • Son – Hijo
  • Daughter – Hija

Meals

  • Breakfast – Desayuno
  • Lunch – Almuerzo
  • Dinner – Cena
  • Snack– Merienda

Common Foods

  • Apple – Manzana
  • Banana – Banana
  • Bread – Pan
  • Egg– Huevo
  • Rice– Arroz
  • Meat– Carne
  • Fruit– Fruta
  • Vegetable– Verdura /Vegetales
  • Grains– Granos

Drinks

  • Milk – Leche
  • Water – Agua
  • Coffee – Café
  • Tea – Té

School things

  • Pencil – Lápiz
  • Paper– Papel
  • Book– Libro
  • Desk– Mesa

Outdoors

  • Sun – Sol
  • Moon – Luna
  • Star – Estrella
  • Sky – Cielo

People

  • Man – Hombre
  • Woman – Mujer
  • Child – Niño/Niña
  • Friend – Amigo/Amiga

Clothing

  • Shirt– Camisa
  • Pants– Pantalones
  • Dress– Vestido
  • Socks– Calcetines

Describe Someone

  • Tall – Alto/a
  • Short – Bajo/a
  • Fat – Gordo/a
  • Skinny – Delgado/a

Weather

  • Hot – Caliente
  • Cold – Frío
  • Rainy– Lluvioso
  • Snowy– Nevado

Hobbies

  • To read – Leer
  • To write– Escribir
  • To sing– Cantar
  • To dance– Bailar

Color

  • Red– Rojo
  • Orange– Naranja
  • Yellow– Amarillo
  • Green– Verde
  • Blue– Azul
  • Purple– Morado

Sports

  • To play basketball – Jugar al baloncesto
  • To play soccer – Jugar al fútbol
  • To play baseball – Jugar al béisbol
  • Go for a walk – Dar un paseo / Ir a caminar

In the City

  • Bank – Banco
  • Park– Parque
  • City– Ciudad
  • Museum– Museo

Expressing likes/dislikes

  • I like it – Me gusta
  • I don’t like it – No me gusta
  • I want it – Lo quiero
  • I don’t want it – No lo quiero

At the restaurant

  • Are you ready to order? – ¿Está listo para pedir?
  • I’m not ready yet – Todavía no estoy listo
  • A table for two, please – Una mesa para dos, por favor
  • I’ll have the chicken, please – Quiero el pollo, por favor
  • The bill, please – La cuenta, por favor

At the store

  • I’m looking for… – Estoy buscando…
  • How much is this? – ¿Cuánto cuesta esto?
  • Small, medium, or large? – ¿Pequeño, mediano, o grande?
  • I’ll take it – Lo tomaré
  • Credit card or cash? – ¿Tarjeta de crédito o efectivo?
  • Bag – Bolsa
  • Receipt – Recibo

Countries

  • United States – Estados Unidos
  • China – China
  • Spain – España
  • Mexico – México
  • Argentina – Argentina
  • France – Francia
  • Germany – Alemania
  • Italy– Italia
  • Japan– Japón

Languages

  • Mandarin– Chino
  • Spanish– Español
  • English– Inglés
  • French– Francés
  • Japanese– Japonés
  • German– Alemán
  • Italian– Italiano

Transportation

  • Car – Coche / Carro
  • Bus – Autobús
  • Train – Tren
  • taxi– Taxi
  • Plane – Avión

Directions

  • Left – Izquierda
  • Right – Derecha
  • Straight – Recto/Derecho

In an Emergency

  • Help! – ¡Socorro! /¡Ayuda!
  • Call the police! – ¡Llame a la policía!
  • Fire! – ¡Fuego!

Sight Words

Sight words, known as ‘high-frequency words, are words that often occur in the text.

The following is a list of the most common sight words according to the Dolche word list. There are 220 words in total. The original list is frequently used to understand English words, but I translated them to Spanish for this lesson.

Pre-primer: (40 words)

  • a –  un/una
  • and –  y
  • away –  lejos
  • big – grande
  • blue – azul
  • can – poder
  • come – venir
  • down – abajo
  • find – encontrar
  • for – para
  • funny – divertido
  • go – ir
  • help – ayuda
  • here –  aquí
  • I – yo
  • in – en
  • is – eso
  • it – lo/ esto
  • jump – saltar
  • little – pequeño / chiquito
  • look –  mirar
  • make – hacer
  • me – yo
  • my –  mi
  • not – no
  • one – uno/una
  • play – jugar
  • red – rojo
  • run – correr
  • said – dijo
  • see – ver
  • the – el/la
  • three – tres
  • to – a/ para
  • two – dos
  • up – subir
  • we – nosotros
  • where – donde
  • yellow – amarillo
  • you – usted/ustedes

Primer (52 words)

  • All –  todos
  • am –  soy/estoy
  • are –  son/están
  • at –  en/a
  • ate –  comí
  • be –  ser/estar
  • black – negro
  • brown –  marrón/café
  • but –  sino
  • came  –  vinieron
  • did  –  hicieron
  • do  –  hazlo
  • eat  –  comer
  • four  –  cuatro
  • get –  obtener
  • good –  bueno/a
  • have  –  tener
  • he –  él
  • into  –  dentro
  • like  –  gustar
  • must –  debo
  • new –  nuevo
  • no –  no
  • now –  ahora
  • on  –  encendido/a
  • our –  nuestro
  • out –  salir
  • please –  por favor
  • pretty  –  bonito/a /lindo/a
  • ran –  corrió
  • ride  –  montar
  • saw –  vio
  • say  –  decir
  • she –  ella
  • so –  así / entonces
  • soon –  pronto
  • that –  eso
  • there –  allí /allá
  • they –  ellos
  • this –  esto
  • too –  también
  • under  –  debajo
  • want –  querer
  • was –  era
  • well –  bien / bueno
  • went –  fue
  • what –  qué
  • white –  blanco
  • who  –  quién
  • will  –  va a/será
  • with –  con
  • yes –  sí

1st Grade: (41 words)

  • after –  después
  • again –  otra vez/de nuevo
  • an –  un/una
  • any –  algún/alguna
  • as –  como
  • ask –  preguntar
  • by –  pasar
  • could  –  podría
  • every –  todo / cada
  • fly –  volar
  • from –  de
  • give –  dar
  • going –  yendo/ir
  • had –  tuvo/había
  • has –  tiene
  • her –  su/la / a ella
  • him –  a él /su
  • his  –  su/los
  • how –  cómo/cuál
  • just –  sólo
  • know –  saber /conocer
  • let –  permitir/dejar
  • live –  vivir
  • may –  poder
  • of  –  de / en
  • old –  viejo/a
  • once –  una vez
  • open –  abrir
  • over –  sobre
  • put –  poner/colocar
  • round –  redondo/a /ronda
  • some –  algunos/algún
  • stop –  parar/detenerse
  • take –  tomar/llevar
  • thank –  agradecer / gracias
  • them –  ellos/ellas
  • then –  entonces
  • think –  pensar
  • walk –  caminar
  • were –  eran
  • when –  cuándo/mientras

2nd Grade: (46 words)

  • always – siempre
  • around – alrededor
  • because – debido a/porque
  • been – sido/estado
  • before – antes
  • best – mejor
  • both – ambos/los dos
  • buy – comprar
  • call – llamar/llamada
  • cold – frío
  • does – hacer
  • don’t – no hacer / no lo hago
  • fast – rápido/a
  • first – primer/a
  • five – cinco
  • found – encontrar
  • gave – dio
  • goes – ir
  • green – verde
  • its – su/eso
  • made – hecho/a
  • many – muchos/as
  • off – fuera
  • or – o
  • pull – tirar/jalar
  • read – leer
  • right – correcto/a/derecha
  • sing – cantar
  • sit – sentar
  • sleep – dormir
  • tell – contar/decir
  • their – su/ellos
  • these – estos
  • those – esos
  • upon – sobre
  • us – nosotros/nosotras
  • use – uso/utilizar
  • very – muy
  • wash – lavar
  • which – cual/que
  • why – por qué
  • wish – desear / deseo
  • work – trabajo/funcionar
  • would – sería/debería
  • write – escribir
  • your – tu/su

3rd Grade: (41 words)

  • about – sobre
  • better – mejor
  • bring – traer
  • carry – llevar
  • clean – limpiar
  • cut – cortar
  • done – hecho
  • draw – dibujar
  • drink – beber
  • eight – ocho
  • fall – otoño/ caída
  • far – lejos
  • full – lleno/a
  • got – conseguir
  • grow – crecer
  • hold – sostener
  • hot – caliente
  • hurt – herido/a
  • if – si / y si
  • keep – mantener/guardar
  • kind – amable
  • laugh – reír
  • light – ligero/a
  • long – largo/a
  • much – mucho/a
  • myself – yo mismo/a
  • never – nunca
  • only – sólo
  • own – propio/a
  • pick – recoger
  • seven – siete
  • shall – debería/va a
  • show – enseñar
  • six – seis
  • small – pequeño/a / chiquito
  • start – comenzar
  • ten – diez
  • today – hoy
  • together – juntos/as
  • try – intentar
  • warm – tibio/a/cálido/a

Nouns List (95 words)

  • apple – manzana
  • baby – bebé/niño/a
  • back – atrás
  • ball – pelota
  • bear – oso
  • bed – cama
  • bell – campana
  • bird – pájaro
  • birthday – cumpleaños
  • boat – barco/bote
  • box – caja/cajón
  • boy – chico/niño
  • bread – pan
  • brother – hermano
  • cake – pastel
  • car – coche/auto
  • cat – gato
  • chair – silla
  • chicken – pollo
  • children – niños/as
  • Christmas – Navidad
  • coat – abrigo/capa
  • corn – maíz
  • cow – vaca
  • day – día
  • dog – perro
  • doll – muñeca
  • door – puerta
  • duck – pato
  • egg – huevo
  • eye – ojo
  • farm – granja
  • farmer – agricultor
  • father – padre/papá
  • feet – pies/patas
  • fire – fuego/fogón
  • fish – pez
  • floor – piso/suelo
  • flower – flor
  • game – juego
  • garden – jardín/huerto
  • girl – chica/niña
  • good-bye – adiós/hasta luego/chao
  • grass – hierba/ césped
  • ground – suelo/tierra
  • hand – mano
  • head – cabeza
  • hill – colina
  • home – hogar
  • horse – caballo
  • house – casa
  • kitty – gato
  • leg – pierna/patas
  • letter – carta/letra
  • man – hombre
  • men – los hombres
  • milk – leche
  • money – dinero
  • morning – mañana
  • mother – madre/mamá
  • name – nombre
  • nest – nido
  • night – noche
  • paper – papel
  • party – fiesta/partido
  • picture – cuadro/foto
  • pig – cerdo/chancho
  • rabbit – conejo
  • rain – lluvia/gota
  • ring – anillo
  • robin – petirrojo
  • Santa Claus – Papá Noel
  • school – escuela / colegio
  • seed – semilla/grano
  • sheep – oveja
  • shoe – zapato/calzado
  • sister – hermana
  • snow – nieve
  • song – canción/canto
  • squirrel – ardilla
  • stick – palo/varilla
  • street – calle/camino
  • sun – sol
  • table – mesa/tabla
  • thing – cosa/asunto
  • time – tiempo/vez
  • top – tapa
  • toy – juguete
  • tree – árbol
  • watch – reloj
  • water – agua
  • way – camino/modo
  • wind – viento
  • window – ventana
  • wood – madera/leña

In Conclusion

Learning some basic Spanish words and phrases will help you communicate with Spanish speakers more easily. These words and phrases can be used in everyday situations, such as when introducing yourself or ordering food. By learning some simple vocabulary, you’ll be able to have basic conversations with Spanish speakers and understand what they’re saying to you.

Share on:

I'm an Irish tutor and founder of TPR Teaching. I started teaching in 2016 and have since taught in the UK, Spain and online. I love learning new things about the English language and how to teach it better. I'm always trying to improve my knowledge, so I can better meet the needs of others! I enjoy traveling, nature walks, and soaking up a new culture. I also like a good Guinness! Please share this post if you find it helpful; I really appreciate it. Thank you!

Leave a Comment